5 day Iceland road trip

Iceland has always been on my bucketlist, and this trip has finally come true!
We got some very cheap return flights from London Luton to Keflavik with easyJet, so we went last May. We weren’t very lucky, so our flight was delayed by 6h which made us change our itinerary.

We rented the car with Procar via autoeurope.com, which cost us 280€ for 5 days. It was a regular Kia, as we didn’t plan to go out of the main roads to the gravel roads, so a 4×4 wasn’t really necessary and also there was no snow or ice on the roads. When driving in Iceland, be sure the car is ensured (some companies don’t let you drive on gravel roads for example) and respect the speed limits, fines can be a pain and they usually come some months after and can hit your credit card very badly.

If you are planning to see the Northern Lights, the best months are October to February. We went in May and it never got really dark, so you couldn’t see it.

So, we have decided to drive the entire Ring Road in just 5 days…

After getting delayed and therefore changing our plans, we started our road trip with a lovely bath at the Blue Lagoon. It might be a bit pricey and crowded at specific times, but it’s really worth experiencing it at least once. We went for the comfort package which included a drink (the skyr smoothie is amazing), mud mask and algae mask and it cost around 55€, but I think they just changed the packages so it’s worth checking their website. There are some wild places where you can take a bath for free, but sometimes the water temperature can be too warm and damage your skin, like for example on the Grjótagjá Cave.

After relaxing, we drove into Selfoss where we rest at night, at Tryggvagata Apartment.

About food: we went food shopping in the morning so we could eat throughout the day. We found Bónus to be the cheapest supermarket. Bread, some ham and cheese, vegetables, water, biscuits, fruit and obviously the famous skyr would take us over the day. Food is really expensive in Iceland so prepare yourself to spend a lot when eating.

We decided to start the second day of our journey around the island exploring the Golden Circle. The roads are very beautiful and you can stop and pet some cute horses on the way. Yes, in Iceland you can see horses everywhere!
We started off with Þingvellir National Park, where you can see its major rift, which has produced dramatic fissures and cliffs demonstrating inter-continental drifting in a spectacular and understandable way. Unfortunately we had to skip the Reykjadalur Hot Springs, but if you have time please visit it and maybe enjoy the bath!

The second stop of the day was the incredible Haukadalur Valley, where I saw my first geyser. Mother Nature is something amazing. We were very lucky with the weather and we actually felt very warm. There are a couple of geysers in the area, but the most famous and biggest one is Strokkur.

To finalise the Golden Circle, we visited Gullfoss, an amazing waterfall, one of the many Iceland has.

This should have been all visited on the first day, but as we got very delayed we had to squeeze two days into one, so we kept driving until the next waterfall: Seljalandsfoss. The sun was shining so we got to see a lovely rainbow. On this waterfall, be sure you go behind it so you can experience being inside a waterfall (take some waterproof clothing). It was definitely my favourite of the waterfalls.

Next stop was Skógafoss, another waterfall, this time stronger than Seljalandsfoss so you couldn’t really get very close but you could climb some stairs on its side and see it from the top.


The last stop of the day was Jökulsárlón and the Diamond Beach. Luckily we arrived around 9pm just in time for the sunset! Jökulsárlón is a glacial lagoon and it was my first time seeing a glacier. I was speechless.
We were thinking of doing a boat tour to see closer the glaciers and animals but we didn’t make it on time. Anyway, we could see some seals playing in the water. It’s was an experience of a lifetime to see a glacier, but also very sad to see that they are melting with time. We couldn’t see the Breiðamerkurjökull glacier and ice cave because it was dangerous as it was melting because of the high temperatures at the time, but if you go between November and March make sure you visit it!
From the Glacier Lagoon we drove to Djúpivogur and we actually forgot to have dinner as there was still sunlight. I think it never got really dark those days… We slept at Framtid Apartments.

After a good night of sleep (after all we drove around 600km the day before), we started our journey to Detifoss, the most powerful waterfall in Europe.

On the way to Mývatn, we found Námaskarð, a vale full of mud springs with all sort of colours and fumaroles, really worth visiting. It reminded me of the Azores.

While exploring Mývatn volcanic lake area, we found the Grjótagjá Cave, where some years ago was safe to bath but nowadays is forbidden as the water temperature can get to very high temperatures, so unfortunately we couldn’t bath. This cave is famous for its appearance in the Game of Thrones show when Jon Snow and Ygritte got together.

 

On our way to Akureyri, we visited Goðafoss, another waterfall. You can’t get tired of Icelandic waterfalls really.

In Akureyri, we were very lucky to stay in an amazing airbnb with barbecue and a jacuzzi, where the water came directly from a geothermal fountain.

Akureyri is a very scenic place, with mountains and near the ocean, providing amazing views, the driving around is a must!
On our last full day in Iceland, we drove from Akureyri to Reykjavík so we could explore the city. What I enjoyed the most during the entire trip was the drive and the views around the island, which were breathtaking.

To be honest, if I had known, I wouldn’t spend an entire day in Reykjavík. After all the amazing places we’ve seen, ending the trip in Reykjavík was definitely a mistake, in my opinion. The city is very dark and besides the Harpa House and the view from the Hallgrímskirkja Church, I didn’t enjoy the city much. Maybe if we had started from there I would. There was still time to enjoy our last dinner and try some icelandic specialities: horse and whale. The whale was the strangest thing I ever tasted, it looks like beef and tastes like fish. Urgggh.
We stayed in an beautiful airbnb near to the city centre.

We caught the flight the next morning and I didn’t want to leave. Iceland just melted my heart. It was the most beautiful country I ever visited. I wish one day to come back with more time to explore all the details and get to know Icelandic culture and people.

See you soon, Iceland! I won’t be long.

With love,

Mafalda

_______________________________________

Agora em português…

Visitar a Islândia sempre foi um sonho para mim, que finalmente se tornou realidade!

Conseguimos uns voos muito baratos de Londres Luton para Keflavik pela easyJet, então decidimos ir em Maio passado. Não tivemos muita sorte, pois o voo atrasou 6 horas e tivemos de mudar o roteiro.

Alugámos um carro pela autoeurope.com na Procar, que custou 280€ pelos 5 dias. Calhou-nos um Kia, já que não tínhamos planeado sair das estradas principais. Não é necessário um 4×4 a não ser que queiram sair das estradas principais para estradas de gravilha e, para além disso, tivemos muita sorte com o tempo e não havia neve nem gelo.

Se estás a planear ver auroras boreais, os melhores meses são de Outubro a Fevereiro. Como fomos em Maio e nunca ficou completamente de noite, não as conseguimos ver.

Decidimos então fazer a Ring Road em cinco dias, o que foi um pouco suicida…

Depois de tudo ter atrasado, mudámos os planos e começamos pela Blue Lagoon. Pode ser um pouco caro e por vezes cheio de pessoas, mas vale mesmo a pena a experiência. Escolhemos o pacote comfort, que incluía uma bebida (bebemos batido de skyr que era óptimo), uma máscara de lama e outra de algas e isto custou por volta de 55€ por pessoa, mas acho que eles mudaram os pacotes recentemente, por isso convém dar uma vista de olhos no website. Existem alguns sítios selvagens onde se pode tomar banho em água termal, mas como não é controlado por vezes a água pode estar demasiado quente e danificar a pele, como por exemplo a gruta Grjótagjá.

Depois de relaxados dirigimo-nos a Selfoss onde ficamos a dormir no Tryggvagata Apartment.

Sobre alimentação: tudo na Islândia é muito caro, então parávamos sempre de manhã para abastecer o carro com comida para o dia. Achamos que o supermercado Bónus é o melhor em relação qualidade-preço. Prepara-te para gastar uma pequena fortuna em comida, especialmente se fores comer fora.

Começamos o segundo dia de viagem à volta da ilha explorando o Golden Circle. As estradas são mesmo muito bonitas e podes encostar e fazer festinhas aos cavalos que andam nas bermas da estrada. Sim, há cavalos em todo o lado na Islândia!
A primeira paragem foi no Þingvellir National Park, onde se pode ver a placa inter-continental separada por uma enorme fissura. É de outro mundo poder estar naquele local!
Infelizmente tivemos de saltar as fontes termais de Reykjadalur, pois estávamos a fazer o roteiro de dois dias num só, mas se tiveres tempo dá lá um salto e toma um banho quente!

A segunda paragem foi no vale de Haukadalur onde vi o meu primeiro géiser. A Mãe Natureza é qualquer coisa de fenomenal. Tivemos muita sorte com o tempo e estava mesmo quente. Existem alguns géiseres no local, mas o maior e mais famoso é o Strokkur.

Para terminar a viagem pelo Golden Circle, visitámos a cascata Gullfoss, uma de imensas que a Islândia tem.

Como ainda tínhamos muito para ver, decidimos continuar a viagem para visitar mais uma cascata, desta vez a Seljalandsfoss. O sol estava a brilhar e conseguimos ver imensos arco-íris. Esta cascata foi sem dúvida a minha favorita, pois pode-se ir para detrás da queda de água e experienciar uma cascata quase por dentro (leva roupa impermeável).

A próxima paragem foi mais uma cascata, a Skógafoss, mais forte que a anterior por isso não dava para se chegar muito perto, mas existem umas escadas laterais onde se pode subir para ver a cascata de cima.

A última paragem do segundo dia foi Jökulsárlón e a Diamond Beach. Com muita sorte chegámos por volta das 21h, mesmo a tempo do pôr-do-sol! Jökulsárlón é uma lagoa glaciar e foi a primeira vez que vi um glaciar. Fiquei sem palavras.
Pensámos em fazer uma volta de barco pelos glaciares e para ver a vida marinha, mas chegamos tarde demais. Mesmo assim, ainda conseguimos ver algumas focas a brincar nas águas geladas. Foi uma experiência incrível, mas ao mesmo tempo triste por ver que está tudo a derreter com o aquecimento global. Não conseguimos visitar o glaciar Breiðamerkurjökull e a cave de gelo pois só se pode visitar de Novembro a Março. Se fores nessa altura, faz o favor de visitar pois é único!
Da lagoa glaciar partimos para Djúpivogur onde passamos a noite nos Framtid Apartments.

Depois de uma boa noite de sono (sim, foram mais de 600km no dia anterior), começamos o terceiro dia na Detifoss, a cascata mais poderosa da Europa.

A caminho de Mývatn, encontrámos Námaskarð, um vale cheio de caldeiras de todas as cores e fumarolas, que vale mesmo a pena visitar. Fez-me lembrar os Açores.

Enquanto exploramos a região vulcânica do lado de Mývatn, paramos na cave Grjótagjá onde há alguns anos atrás se podia tomar banho com segurança, mas infelizmente a temperatura da água subiu muito ao longo do tempo e, por isso, os banhos estão proibidos. Esta cave é muito famosa por ter aparecido na série Game of Thrones, na cena íntima entre o Jon Snow e Ygritte.

A caminho do destino final do dia, Akureyri, decidimos ainda parar noutra cascata, Goðafoss. Uma pessoa nunca se cansa das cascatas da Islândia!

Em Akureyri, tivemos muita sorte em ficar alojados num airbnb incrível com barbecue jacuzzi, onde a água vinha directamente a ferver de uma fonte geotérmica. Akureyri é uma região com paisagens lindíssimas, entre o mar e as montanhas.

No nosso último dia completo na Islândia, fomos desde Akureyri até Reiquejavique para conseguirmos conhecer a cidade. Sinceramente, foi uma desilusão, talvez por ter passado os últimos 3 dias a ver paisagens naturais de cortar a respiração e chegar e confrontar-me uma cidade fria e cinzenta. O que eu mais gostei desta viagem foi, sem dúvida, os percursos de carro onde vimos paisagens lindíssimas.

Se soubesse, não tinha desperdiçado o último dia na capital. No entanto, gostei muito da igreja Hallgrímskirkja e da Harpa House. Ainda houve tempo para experimentar algumas iguarias islandesas: cavalo e baleia. A baleia foi a coisa mais estranha que já comi na vida, pois parece um bife e sabe a peixe. Em Reiquejavique ficamos a dormir num airbnb muito bonito (com direito a piano) perto do centro da cidade.

Apanhámos o avião na manhã seguinte mas não me apetecia nada regressar. Um bocadinho de mim ficou na Islândia e ficou a vontade de voltar com mais tempo e calma para explorar todos os detalhes e, principalmente, para conhecer mais a cultura islandesa, pois infelizmente não nos cruzámos nem convivemos com muitos habitantes deste maravilhoso país durante a nossa viagem.

Até já, Islândia! Prometo voltar.

Com amor,

Mafalda

One thought on “5 day Iceland road trip

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *